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轉捩點

點 第44集 改變世界的人形計算機

藍天語錄:【想改變世界之前,要先知道別人如何改變世界。】

人們過去一度認為,銀河系是宇宙中唯一的星系直到勒維特的發現…….

19世紀末到20世紀初之間哈佛天文臺主任愛德華皮克林正在主持開展一項長達數十年的專案:拍攝夜空照片,然後對恆星光譜進行分類。勒維特是在哈佛大學天文臺工作的眾多 【人形計算機】之一。這支團隊全部由女性構成,她們總共發現了數十顆新星、星雲與小行星,以及成千上萬顆變星(亮度會發生週期性變化的恆星)。勒維特本人就發現了超過2000顆變星,被稱作【變星狂魔】。而在搜尋恆星的過程中,她還獲得了一項更重要的回報:她找到了太空中距離的測量方法——周光關係。

勒維特在研究中不曾用過一臺望遠鏡。相反,她只用了一枚放大鏡,而且對準的並不是天空,而是一片鑲嵌在木框中的纖薄的玻璃。玻璃的一面塗有感光劑,白色的表面上可以隱約看出無數黑色的斑斑點點,這便是裸眼觀察到的夜空的反轉,勒維特就是透過這種方法感知宇宙的。

勒維特沒有留下任何日記,信件也以公事為主,很少透露個人細節。不過,她顯然在天文臺的工作中投入了大量心力。據一名天文學家描述,她對工作的著迷程度堪稱罕見。勒維特發現的這些變星(名為造父變星)可以透過光變週期推算出它們的真實光度,不受地球上觀測到的亮度影響。因此,假如某個遙遠星系中含有一顆造父變星,天文學家便可以此作為標準燭光(即天文學中已知光度的天體),據此計算出該星系到地球的距離。

勒維特定律的優雅之處在於它的簡潔——星等越亮,週期越長。一位連望遠鏡都沒用過的人,僅僅透過一條簡單的定律,就徹底改變人類對宇宙的錯誤認知,她可能從不知道自己的發現對世界有多大的貢獻!不幸的是,勒維特還沒來得及瞭解自己發現的重要性,就在1921年死於胃癌。因為她偉大天文學家哈勃才於1923年發現仙女座星雲,並於1929年發現【宇宙正在不斷膨脹】顛覆舊宇宙觀。

芝加哥大學天文學家與天體物理學家溫迪弗裡德曼說【勒維特的發現徹底改變了我們對宇宙的認知。】 為表示對她的尊敬,弗裡德曼等眾多天文學界人士於2008年發起投票,將此前使用的周光關係一詞更名為勒維特定律。在不斷擴張的宇宙中,勒維特的【標準燭光】的光芒仍在不斷照亮天文學家前進的路途。

 

藍天語錄:【一個真正的偉人,重要的是對世界的貢獻,與身分無關】

藍天寫於20220606

轉捩點 43 豬羊變色的偉人

藍天語錄:【想改變世界之前,要先知道別人如何改變世界。】

亞里斯多德古希臘哲學家,柏拉圖的學生、亞歷山大大帝的老師。亞里士多德十七歲那年,他到了雅典,並在柏拉圖在學園待了二十年。眾所周知,雖然亞里士多德對老師柏拉圖尊之如神,但並不盲從老師,正如他所言「吾愛吾師,吾尤愛真理」。亞里斯多德研究的學問,包括了現在學科的哲學、物理學、生物學、天文學、大氣科學、心理學、邏輯學、倫理學、政治學、形上學、詩歌、音樂、經濟學、動物學、藝術美學,幾乎是涵蓋了所有的領域,亞里斯多德的著作超過170種,被保留下來的僅僅是少數的資料。百科全書的歷史可以追溯到古希臘時期,亞里士多德是最早把知識進行分類,並編寫了全面講述當時學問的講義,這些講義被認為是百科全書的萌芽,也由此被西方比較多的學者奉為【百科全書之父】。

「第一性原理」最早是由亞里士多德提出來的,他認為任何一個系統都有一個「第一性原理」,他說:【在每個系統探索中,存在第一性原理。第一性原理是基本的命題和假設,不能被省略和刪除,也不能被違反】,因此,科學家們也一直在尋找宇宙的「第一性原理」,比如 【最小作用力和最小物質單元】。

現在我們提到的這些亞里斯多德的學說,包括天文學、物質的理論、物理學、化學上都發生錯誤,使得他幾乎成為近代科學中的反面角色。雖然這些錯誤都是事實,但是無損於他對科學的巨大貢獻,因為很多是歷史條件的限制所導致的尤其他是距今二千多年前的人。人們至今仍在編輯、翻譯、整理他的思想體系;當然也會批判、駁斥他的思想,不過可以確定的是,整個人類的理性思維、科學發展,無法不受他的影響。亞里斯多德被馬克思稱為古代最偉大的思想家、被恩格斯稱為「最博學的人」、被黑格爾稱為「乃是從來最多才最淵博的科學天才之一──他是一個在歷史上無與倫比的人」。

有一本書寫著關於人生,你可以問問亞里斯多德:【不做決定,等於讓別人決定你。幸福,是有意識的思考、選擇和行動。】你無法保證自己所做的決定一定正確,但你能保證的是,你為了這個決定所做的準備,可以最大化成功和幸福的機會。想要得到幸福,就必須為自己的「做」與「不做」負起責任。

 

藍天語錄:【人生的第一性原理自己決定自己的一生

藍天寫於20220523

點 第42集 魔王的聖經

藍天語錄:【想改變世界之前,要先知道別人如何改變世界。】

查爾斯·勞勃·達爾文英國博物學家、地質學家和生物學家,其最著名的研究成果是天擇演化,解釋了適應的來源,並指出他認為所有物種都是從少數共同祖先演化而來的。在科學上可對生物多樣性進行一致且合理的解釋,是現今生物學的基石。目前達爾文的演化論已經獲得壓倒性的事實做支持,也是唯一能滿足各領域中所觀察到的現象的理論,作為物種起源和人類起源解釋的科學性,也成了學界共識

地球上有20多萬種被子植物(即開花植物),最早的被子植物在距今約1.1億年的白堊紀地層「突然」出現,不知要怎麼解釋?達爾文擔心的是這個謎團不解,可能會影響他的生物演化理論。因為當年有另外一位跟達爾文競爭的科學家認為,早期被子植物出現的背後是神的力量,上帝之手。巴格斯教授說:「卡盧瑟斯是利用惱人之謎來攻擊物種演化理論本身。他認為上帝在白堊紀創造了開花植物;它們沒有經過演化。」

【惱人之謎】這個詞是達爾文1879年在寫給最親密的朋友植物學家和探險家約瑟夫·胡克博士,信中提到早期被子植物的起源和快速分異實在令人困惑不解,太討厭,是個「惱人之謎」。這個謎的關鍵是被子植物的起源,為什麼沒有漸進演化過程?為什麼如此多樣化似乎眨眼間就佔領了世界?而其他像哺乳動物之類的物種卻經歷了漫長的演化過程,這個問題深深困擾著達爾文,達爾文曾經設想過許是在一個尚未被發現的島嶼或大陸上經歷了演化過程【惱人之謎】這個困擾科學界140年的謎團迄今仍未破解。

生命自發產生的概率太低了,生命比人們想像的複雜,42億年前的寒武紀物種大爆發時期也是進化論解釋不了的生命現象,達爾文死後一百多年的今日,寒武紀大爆發依舊是科學界的一大謎團。20世紀的新發現,如量子力學、混沌理論、宇宙起源的大爆炸理論等,使很多物理學家和天文學家相信,是一個造物主設計了自然中的規律,使宇宙運動。達爾文曾把自己的進化論學說稱為「魔王的聖經」,如今科學家已向「魔王的聖經」發出了挑戰!

 

藍天語錄:【在宇宙中人類會發現在進化的終點竟是原來的起點!】

藍天寫於20220502

點 第41集 東方醫藥巨典

藍天語錄:【想改變世界之前,要先知道別人如何改變世界。】

李時珍字東璧,晚年自號瀕湖山人,是中國歷史上最著名的醫學家、藥學家和博物學家之一,其所著的《本草綱目》是本草學集大成的著作,對後世醫學和博物學研究影響深遠。李時珍與扁鵲、華佗和張仲景並稱中國古代四大名醫。 

李時珍小時候常生病,但又天生好動、好讀書,尤其對於大人們講的各種傳奇故事、珍奇事物,以及父親收藏的那些有圖畫的醫書、藥書更是有興趣,他也喜歡到田野間採花捕蝶、欣賞大自然的神奇造化。明朝嘉靖十九年(西元1550年),李時珍三十二歲,第三次來到武昌參加鄉試,大病初癒的李時珍不僅難以通過鄉試,甚至幾乎再度病倒。回鄉後,他作了人生第一個重大的決定,放棄科舉考試求取功名的途徑,走自己的道路。這個轉變,使得《本草綱目》這本鉅著得以誕生,進而改變了整個醫藥學的發展,影響直到今日……

秦漢時期成書的《神農本草經》是現存最早的藥物學著作,隨著大量新藥物被發現、對原有藥物有了新的認識、舊本草書中的錯誤,長期以來未被糾正。李時珍越深入研究、為更多人看病,就越覺得如果不為傳統的本草學作一次大修正、大補充,醫藥學的水準絕對難以提升,35歲他開始了醫藥科技史上空前而且艱鉅的學術研究與編撰工作。

中國傳統的藥物學,稱作「本草學」,事實上它包括了:花草果木、鳥獸蟲魚、鉛錫硫汞等,眾多植物、動物、礦物的藥學;由於其中大多數是植物,所以稱為「本草」。《本草綱目》研究的對象是存在於自然界中的各種無機物與動、植物,書中呈現的科學精神,是一種實事求是的精神,用李時珍自己的說法就是「通考據」、「詢野人」。事實上,李時珍為了解決書本上的疑問,曾作過多次的長途旅行,從文獻中知道他的足跡遍及中國十餘省、苗傜少數民族地區、窮鄉僻壤、荒山野嶺,真正做到「讀萬卷書,行萬里路」。明萬曆六年(西元1578年)這部近二百萬字,收集1892種藥物的劃時代藥物學鉅著終於問世,而李時珍也由當年的壯年轉變為白髮蒼蒼的老人。

《本草綱目》綜合了植物學、動物學、礦物學、化學、天文學、氣象學、解剖學、生理學、人類學等許多領域的科學知識。十九世紀英國著名生物學家達爾文在《人類的由來》一書中,稱它是『中國古代的百科全書』!被譽為「東方醫藥巨典」。

 

藍天語錄:【夢想之路是血淚編織而成也是幸福與快樂的泉源

藍天寫於20220418

點 第40集 梅西耶天體表

藍天語錄:【想改變世界之前,要先知道別人如何改變世界。】

哈雷慧星是一顆被預測出時間而且經證實的大彗星。1705年,著名的英國天文學家哈雷根據牛頓最新的運動定律,預言了這顆在153116071682年被看到的彗星能在1758年回歸,雖然哈雷於1742年去世,但這顆彗星卻如期在1759年重新回來了。為了紀念哈雷,人們用他的名字來命名這顆彗星。哈雷彗星的平均公轉周期為76年,下次哈雷彗星將在2061年左右返回內層太陽系。

人類史上最厲害的彗星獵人--SOHO太陽觀測衛星,發現的彗星數目已經破千!200585日,義大利Toni Scarmato從歐洲航太總署(ESA)和美國航太總署(NASA)合作發射的 SOHO太陽觀測衛星LASCO C3(廣角日冕儀)觀測畫面中發現彗星,讓以SOHO為名的彗星數量終於超過1000顆。

十八世紀的法國巴黎天文學家查爾斯·梅西耶,也是瑞典皇家科學院外籍院士、法國科學院正式成員,被法國國王路易十五敬稱為「我的彗星獵人」。在他那個年代,天文學家對於彗星是什麼樣的天體、是不是太陽系裡的一份子還有歧見。他最著名的成就在於製作了深空天體組成的天文列表,將星雲、星團和星系等天體編排號碼,也就是著名的《梅西耶天體表》。梅西耶製作該列表的目的主要是為了幫助天文學家,來區分天空中的永久性天體及短暫的視覺漫反射物體。

梅西耶是一位彗星獵人,常被那些類似但不是彗星的天體所困惑,所以他編輯了梅西耶天體列表,其中也羅列了其競爭者皮埃爾·梅尚發現的,以避免在這些天體上浪費時間。《梅西耶天體表》這份星體目錄共分三次發表,剛好有一百個,在他過世之後,又由他的遺稿中整理出十個,一共是一百一十個。在這之中,有些是肉眼可見的,如金牛座的昴宿星團M45(又稱為七姊妹星團)、獵戶座的火鳥星雲M42M43、巨蟹座的鬼宿星團M44、天蠍座尾巴後面的蝴蝶星團M6、托勒密星團M7等等,這些都是膾炙人口、享負盛名的知名天體,小型望遠鏡可見的也不少,當然若想要全部都看到,則必須借助大口徑的天文望遠鏡才行。110個梅西耶天體只有在一年中特定的夜晚才會劃過夜空天文學家格里·拉特利於1985323日至24日首次完成梅西耶天體馬拉松賽】,2020年是天體馬拉松的35週年紀念日或許人類會一直持續著這個夢幻的遊戲………

 

藍天語錄:【有智慧的人總是能將混亂變得有秩序

藍天寫於20220404

點 第39集 龐加萊回歸

藍天語錄:【想改變世界之前,要先知道別人如何改變世界。】

無限多隻猴子隨意敲打字機在無限長的時間,也許能打出《一千零一夜》的故事。風吹沙雕可以把沙雕夷為平地,但在一個封閉空間內永無休止地吹下去,終有一天沙雕會重新出現因為字母或沙子的組合終究還是有限的。

拆開一副撲克牌後,隨機洗牌,只要你洗牌的次數足夠多,總有一次這副撲克牌的順序會恢復成剛剛拆封的樣子,任何一個孤立的有限系統在變化中,都會無限接近於最初的樣子。這就是19世紀末,法國科學家亨利·龐加萊所發表的著名的【龐加萊回歸】它是現代混沌理論的基礎。

朱爾·亨利·龐加萊,法國最偉大的數學家之一,理論科學家和科學哲學家。龐加萊被公認是19世紀後和20世紀初的領袖數學家,是繼高斯之後對於數學及其應用具有全面知識的最後數學家。他對數學、數學物理和天體力學做出了很多創造性與基礎性的貢獻。他提出的龐加萊猜想是數學中最著名的問題之一。在他對三體問題的研究中,龐加萊成了第一個發現混沌確定系統的人並為現代的混沌理論打下了基礎。龐加萊比愛因斯坦的工作更早一步,並起草了一個狹義相對論的簡略版。龐加萊群是狹義相對論中閔可夫斯基時空的等距同構群以他命名。

科學家已經在量子系統中證明了龐加萊回歸確實存在,如果宇宙確實是一個封閉系統,那麼在無限遙遠的未來,宇宙會恢復成一個「奇點」開始下一次大爆炸,或許我們早已不是第一次相見,在宇宙的「輪迴」中,我們不斷地對自己的人生重蹈覆轍。

宇宙真的在不斷的循環嗎?沒有人可以給出正確的答案,死亡可能是結束,也有可能是一個新的開始,就算粒子會進行「輪迴」也不可能完全恢復最初的樣子,每一次龐加萊回歸都會造成細微的差異,導致一個完全不同的宇宙誕生。

也就是說,從量子理論中來看,不僅僅是墨汁可以恢復,破鏡也可以重圓,只不過一個粒子想要回歸到最初的位置需要十分漫長的時間,甚至是萬億年千萬億年也不止,而這樣一個粒子回到最初位置的過程,就被稱為「龐加萊回歸」。
 

藍天語錄:【如果宇宙真是一個封閉系統那有一天龐加萊或許會再回來

藍天寫於20220321

點 第38集 遺願成世界夢想

藍天語錄:【想改變世界之前,要先知道別人如何改變世界。】

諾貝爾獎會成立,據說是來自一則烏龍的新聞。

諾貝爾從事炸藥生意,讓他獲利豐厚,卻也遭世人唾棄,1888 年,諾貝爾的哥哥去世,一家報紙錯誤刊登了他去世的消息,內容充滿負面評判,例如:諾貝爾這個找到已超快的速度殺死更多人而發大財的人終於去世了。】他心想,這是這我死後世人對我的評價嗎?因此讓他下定決心,擺脫黑心商人的稱號,決定用個人財富做一些有益的事情,設立的獎項,頒發給那些對世界做出有貢獻的人,這就是諾貝爾獎項的由來。

阿佛烈·伯恩哈德·諾貝爾是瑞典著名發明家、企業家、化學家、化學工程師、武器製造商和黃色炸藥發明者,一生獲得專利共355項,創辦企業超過三百家,分布於三十多個國家。在他的遺囑中,他利用其龐大財富創立了諾貝爾獎,各種諾貝爾獎項均以他的名字命名,每年頒發的5個獎項,包括:物理、化學、生理學或醫學、文學及和平獎。

但是,暗黑勢力真是無所不在,1930年代希特勒的納粹政府曾經派遣過代表團,向諾貝爾基金會表達過一群非常傑出的猶太裔科學家和公民,『不准』獲得諾貝爾獎;冷戰時代的蘇聯也曾施壓,要求我們不得頒發獎項給他們不喜歡的異議分子,後來甚至還禁止了兩位傑出的獲獎公民前來瑞典領獎。但是──諾貝爾的精神,向來是與極權獨裁者背道而馳的;那些曾經叱吒一時,不可一世的獨裁者於今何在?應該早已成為歷史塵埃了……然而,諾貝爾不畏強權的清流依然屹立不搖,自從1901年開始頒發諾貝爾獎超過一百年來,諾貝爾獎已儼然為人類史上最崇高、最重要,以及影響力最為深遠的桂冠,被世界公認為專業領域內最有聲望的獎項。

 

藍天語錄:【諾貝爾獎猶如皇冠上的寶石象徵無上榮耀】

藍天寫於20220228

點 第37集 貓王

藍天語錄:【想改變世界之前,要先知道別人如何改變世界。】

音樂是沒有界線的,時間在這裡失去了它所代表的意義。

在美國的搖滾音樂史上,有一個名字是始終無法磨滅的,他就是世界搖滾之父埃爾維斯·普雷斯利(Elvis Presley),綽號貓王。「貓王」!沒錯,他與鮑勃•迪倫,披頭士並稱搖滾樂史上最偉大的不朽象徵,他的音樂超越了種族以及文化的疆界,將鄉村音樂、布魯斯音樂以及山地搖滾樂融會貫通,形成了具有鮮明個性的獨特曲風。而他僅僅是一個在193518日出生在密西西比州的一個農場的窮小子,但同樣是他!強烈的震撼了上世紀中的流行樂壇,並讓搖滾樂如同旋風一般橫掃了世界樂壇。19571220日,時年22歲的「貓王」最紅時入伍當兵還驚動了總統。

美國搖滾巨星貓王1977816日猝逝,當時消息震驚全球,雖然離開我們40多年,但他的音樂魅力始終沒有消失,不管是《Jailhouse Rock》、《Love Me Tender》、《Hound Dog》等,都是經典代表歌曲,其中情歌《Can’t Help Falling in Love》更是貓王傳奇金曲,不但影響整個音樂世代,也不斷被多位歌手翻唱,即便該首歌已有50多年歷史,他的音樂和藝術成就持續影響,卻依舊歷久不衰,共超過10億收聽次數,總長度相當於4千年的時間。

大家都愛貓王?為什麼?因為他代表了反叛、青春、烈愛交織的輕狂年少,還有,就是他長得實在是太帥,也太壞了。這一點無論對任何年代的男孩或女孩來說,都特別特別重要。時至今日,貓王已是一種「文化現象」,而他本人也成為搖滾歷史上一位承先啟後的重要人物。逝世40年多後,貓王每年還是能為家鄉孟菲斯貢獻6億美元的觀光財,他的故居是僅次於白宮,每年觀光人次最多的地方。

貓王是男孩想模仿,女孩想撲倒的對象,時光為他停留,仿佛他從未離開過繼續不斷的閃耀光芒深情款款的唱著《Are you lonesome tonight》。

 

藍天語錄:【音樂無國界只有永恆是它的最後歸宿】

藍天寫於20220214